Begonia, as plantas com flor que dão vida a qualquer jardim

As plantas do género begonia são descritas como plantas com flor da família das begoniaceae. São também plantas perenes, o que significa que são normalmente capazes de sobreviver por 2 anos ou mais. Típicas de climas húmidos tropicais e sub-tropicais, as begónias encontram-se hoje em dia em qualquer parte do planeta, e são um dos géneros de plantas mais cultivadas em todo o mundo. Um grupo numeroso, este género inclui cerca de 1,800 diferentes espécies, sendo que a maior parte tem um uso ornamental. Flores deslumbrantes de pétalas coloridas e folhas largas e de tamanhos diferentes são duas das características comuns a praticamente todas as espécies.

Begonia

A planta que faz falta a todos os jardins

 

Cultivar estas plantas é muito fácil, até porque elas são exímias no momento da reprodução. Ainda assim, exigem certos pré-requisitos. Elas não apreciam climas muito frios, até porque são endémicas de regiões normalmente quentes e com uma elevada presença de humidade no ar. Outra coisa que elas não apreciam em demasia, como acontece com a maior parte das plantas tropicais, é exposição solar directa. Quando crescem em climas quentes ou amenos, as begónias gostam de ser deixadas à sombra, onde crescem fortes e saudáveis.

Ainda assim, estas pequenas dificuldades são facilmente contornadas por quem as cultiva, e mesmo os jardineiros menos experientes devem ser capazes de cuidar de uma destas magníficas plantinhas. Embora as begónias possam ser usadas como plantas de interior, elas apresentam-se na sua versão mais deslumbrante quando colocadas num bonito jardim. De resto, é difícil encontrar um jardim bem tratado onde não brilhe pelo menos uma espécie deste rico género vegetal.

Para além de oferecerem um efeito estético deslumbrante a qualquer jardim, as begónias estão profundamente embuídas em várias culturas. Elas fazem parte de alguns tipos de gastronomia, embora consumi-las em excesso possa ser ligeiramente tóxico. Além disso, uma espécie de begonia em específico foi curiosamente apropriada pelo antigo líder político norte-coreano Kim Jong-il. Em homenagem ao falecido chefe de Estado, um belíssimo exemplar com flor vermelha do género begonia foi nomeado de Kimjongilia, e a flor foi usada para adornar o caixão do ex-líder político norte-coreano em 2011. Embora custe a acreditar que uma flor tão bela como a Kimjongilia possa ter um nome tão controverso, este exemplo serve apenas para descrever a influência cultural que está associada às begónias um pouco por todo o mundo.

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Outras espécies

A deslumbrante Kimjongilia não é, contudo, o tipo de begonia mais popular, pelo menos fora da Coreia do Norte. No resto do mundo, são espécies como a begonia maculata que brilham nas nossas casas e nos nossos jardins. Na Colvin, a begonia maculata é conhecida como Patt, e caracteriza-se pelo surreal padrão das suas folhas. Estas são ora verdes ora vermelhas, mas são especiais principalmente por exibirem uma série de pequenas bolinhas brancas que fazem lembrar as asas de uma joaninha. A Patt é uma planta tão especial que reza a lenda que o mítico designer Christian Louboutin se inspirou nesta begónia para criar o seu icónico modelo de salto alto. 

Também na nossa selecção brilha a begonia elatior, uma flor de pétalas de vermelho vivo que vai com certeza dar mais vida a qualquer jardim. As suas folhas verdes são cremosas e dão vontade de tocar, e estas begónias surgem no seu melhor quando colocadas num ramo vistoso, num canteiro recheado, ou num bonito vaso. Originária do Brasil, a begonia elatior aprecia ambientes húmidos e gosta de climas quentes, mas dispensa períodos prolongados de exposição solar directa.

Outras espécies populares do género begonia incluem a begonia foliosa e a begonia cucullata. A primeira é natural da Venezuela e da Colômbia, e distingue-se pelas suas flores pendentes de tons quentes e a agradáveis, que podem crescer até aos 45 centímetros. A begonia cucullata também é endémica dos países da América do Sul, e é outra planta com flores maravilhosas. Uma das begónias mais comuns do mundo, ela encontra-se em muitos jardins dentro e fora dos seus países de origem, que incluem o Brasil, a Argentina, e o Uruguai. Reconhecê-las é muito simples. Elas têm flores muito abertas, normalmente rosa, que muitos botânicos comparam a um pequeno capucho. Além disso, elas têm folhas fortes com um recorte espigado, que podem ser comparadas às folhas de uma rosa.

Em todo o mundo, existem centenas de milhares de diferentes espécies de plantas que merecem a nossa atenção e um lugar nos nossos lares e jardins. Mas se há um tipo de plantas que tem que fazer parte da vida de todos os amantes da natureza, essas plantas são as deslumbrantes begónias.

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