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Crocus, la flor de azafrán

Hola Colvin Friend, ¿qué tal estás? Hoy dedicamos nuestro post al Crocus, una flor no muy conocida por este nombre, pero que entre sus especies reconocidas tiene la flor de la que sale el azafrán. Ahora os empieza a sonar, ¿a qué sí?

Crocus es un género de plantas bulbosas de la familia Iridaceae, con más de 80 especies distribuidas ampliamente por distintas partes del mundo, África del Norte, Asia y Europa.

¿Cómo son los Crocus?

Los Crocus forman parte del grupo de las plantas perennes, lo que quiere decir que viven más de dos años. Este adjetivo también se utiliza para hacer referencia al follaje de una planta vivaz (las que viven un año o de forma bienal) que no se renueva cada año de una vez, con lo que siempre tiene hojas verdes, en cualquier estación del año.

Los Crocus son además plantas más bien pequeñas ya que sus flores no acostumbran a superar los 15 centímetros de altura. A pesar de ser conocidas por su pequeñez, las hojas que acompañan a sus pétalos a veces si que son bastante largas y además en todas sus especies, las hojas tienen una característica muy curiosa, una estría de color blanco que dibuja una división central.

¿Qué colores tiene el Crocus?

El color de los pétalos del Crocus puede ser muy diverso y podemos encontrarlos en diferentes gamas de blancos, amarillos y muchas otras combinaciones de colores básicos. Quizá la más sorprendentes son las púrpuras o los ejemplares negros.

Una curiosidad que nos encanta de los Crocus es que tienen una intensa y deliciosa fragancia a miel. Son aquellas típicas florecitas que coges en un paseo por la montaña, juntando las manos e inspirando fuerte para poder disfrutarlas.

Crocus Sativus, la flor del azafrán

El azafrán se caracteriza por su amargo sabor y por su gran capacidad de aportar aroma a los platos más típicos de la cocina mediterránea, como puede ser la paella. Otra de las características que lo hace inconfundible es su capacidad para tintar, gracias a lo que conocemos como crocin, que aporta ese tono amarillento a los alimentos.

El azafrán no solo se puede usar en recetas de cocina, si no que también tiene algunas propiedades medicinales. El azafrán es un sedante y expectorante y se usa sobre todo en enfermedades víricas. Además es un gran antioxidante y nos puede ayudar a depurar el hígado  y el sistema digestivo y renal.

El azafrán es una especia también muy conocida por su elevado precio, llegando incluso a denominarlo oro rojo. Y es que su cultivo, recolección y manipulación no es nada fácil. De hecho,  se necesitan 250.000 flores de azafrán para lograr un kilogramo de azafrán puro. En España, por ejemplo, su precio puede rondar alrededor de los 3000€ por kilo.

Históricamente la exportación de azafrán está protagonizada por Irán, aunque España, Marruecos, India y Grecia también tienen una buena parte del mercado.

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Si te interesan las flores y quieres aprender más curiosidades sobre ellas, no te pierdas nuestros posts de Colvinpedia.

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